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【蒙古タンメン中本】北極ラーメン攻略の道

2020年1月1日

激辛で有名な蒙古タンメン中本の「北極ラーメン」。辛いのが苦手な人間が、この激辛ラーメンを完食することを目標に歩み続けた一か月の道を綴ります。

蒙古タンメン中本とは

蒙古タンメン中本は都内に店舗を展開する激辛ラーメンのチェーン店です。

店名に冠される辛旨ラーメン「蒙古タンメン」が人気メニューで、なかでも「北極ラーメン」と呼ばれる激辛ラーメンが有名です。

蒙古タンメン中本の『北極ラーメン』とは

「北極ラーメン」は中本で提供されるラーメンの中でも一番辛いラーメンです。

大量の一味唐辛子を加えて作られる激辛スープに、肉ともやしがトッピングされています。麺は歯ごたえのある太麺です。

このビジュアル、すごいですよね。スープが真っ赤。赤を通り越して紅ですよ…。

テレビでも結構取り上げられていたり、中本ファンの方々がおっしゃる「辛味の中にも旨味・甘味を感じる」というコメントのとおり、ただ辛いだけのラーメンではありません。

北極ラーメンを攻略する方法

というわけで…

ichitadon
辛味の中の旨味・甘味ってなんだろう…?

と、北極ラーメンに興味が湧いてきた私。

蒙古タンメン中本に通い続けている有識者が運よく(?)近くにいたので、辛さの最高峰である「北極ラーメン」を攻略するにはどうすればいいかお尋ねしたところ…。

辛いのが苦手なら少しずつ慣らしていくのが良いよ
???

との回答をいただきました。確かに。

やっぱりそうですよね…。いきなりあの真っ赤なラーメンを完食できる心地はしません。

ichitadon
いきなりラスボスに挑んで撃沈するよりかはちゃんと段階を踏んでおいしさを感じられるようになりたい。でも辛いのは怖い。…うーん…。
善は急げだ、今から中本食べに行きましょう
???

と誘われ…ホイホイとついて行ってしまったのでした。

 

北極ラーメンへの道

第一の試練 蒙古タンメン

で、連行されてさっそく食べてみたのがこちら。蒙古タンメンです。

味噌タンメンに辛旨な麻婆豆腐が乗っているラーメンで、タンメンの野菜の甘さを楽しみつつ辛さを楽しむことができます(有識者談)。

辛さ:5🔥🔥🔥🔥🔥
価格:820円

うわあ…なんか半分赤いね?北極ほどでないけど、結構な赤さだね?

まずは、麻婆豆腐に若干怯えながら麺をひと啜りする私。

ichitadon
…ん?思ったよりも辛くない…。普通においしいラーメンじゃないか…?これならいける!

と思いましたよ。その時は…。

前半戦の楽観とは裏腹に、じわじわと迫りくる辛さにやられはじめる口内。舌。そして喉の粘膜…。

ichitadon
これやっぱアカン奴やん…!

蒙古タンメンは後から辛さの波がやってくるのだと、中盤になって気づきました。

それもそのはず、蒙古タンメンの辛味成分は麻婆豆腐の餡の中にあるので、時間がたってくると唐辛子がスープに溶け込んでいきラーメン全体が辛くなってきます。

最初は味噌タンメンベースのうま味がたっぷり絡んだ麺として味わえるのですが、時間が経過して後半になると辛味が増した麺へと進化していくわけです。

辛さにやられながらもたどり着いた終盤は、いざというときに取っておいた野菜の甘さに助けられ…。

汗だくになりながらも、なんとか完食。

初中本となった蒙古タンメンでしたが、有識者のアドバイス通りで

ichitadon
まだこの辛さなら行ける!これは段階を踏んでいけば北極までたどり着けるんじゃないか?

という自信がついた一杯でした。

第二の試練 五目蒙古タンメン

蒙古タンメンをなんとかクリアした私ですが、これはまだ序の口。

蒙古タンメンの辛さの度合いを5とするならば、北極は辛さが9。倍近く辛くなるのです。

というわけで、勝って兜の緒を締めよ的精神で次に挑んだのが、辛さ6の五目蒙古タンメン

通常の蒙古タンメンと同様にベースは味噌タンメンで麻婆豆腐のトッピング。これに肉とネギ、ゆで卵のトッピングが増えます。

辛さ:6🔥🔥🔥🔥🔥 🔥
価格:900円

ichitadon
うわぁ、トッピング増えただけなはずなんだけど、なんかすでに全体的に赤くなってない?大丈夫なのこれ?

トッピングが増えただけなのに辛味が増す謎。

その答えはトッピングで追加となった肉の味付けです。

厳密には肉と一緒に辛いスープが投入されているらしいのですが、混ざった状態で提供されるので、スープが蒙古タンメンよりも赤くなるのだそう。うーん、五目蒙古タンメン、恐るべし…。

とまあ、序盤から辛い辛いと口から胃にダメージを蓄積しながら食べ進めていくわけですが、その中でふと気づいてしまうのです。

ichitadon
この肉、辛いけどめっちゃうまくない…?

そうです。この五目蒙古の恐ろしいところは、辛くて避けたくなる肉がすごくおいしいということなんです。

肉の旨味を味わいたいと思って食べるんですが…

ichitadon
辛い!いや、痛い!

しかも野菜は辛いスープに浸ってしまっているので、蒙古タンメンの時のように全面的に信頼はできません。

もう万策尽きたかと思ったその時。

…救世主となったのは、トッピングのゆで卵でした。

ラーメン鉢の中に堂々と鎮座するゆで卵。この黄身がタンメンの辛味をマイルドにしてくれるので、終盤もなんとか持ちこたえられました。

蒙古タンメンに比べると量も若干多いので、小食の私には量的にも苦しい戦いではありましたが、やっとの思いで完食。

今振り返ってみると、「辛さの中に感じる旨味」に気づくことができた一杯だったかもしれません。

第三の試練 味噌卵麺(ランメン)

さらなるランクアップを狙って次にチャレンジしたのが、味噌卵麺(ランメン)

五目蒙古の辛さ6から、1つ飛ばして辛さ8となる、この卵麺。

辛さ:8🔥🔥🔥🔥🔥 🔥🔥🔥
価格:900円

特徴はなんといってもこのゆで卵の量でしょう。この時は会員登録すると配布されるクーポンでゆで卵を追加したのでどんぶりの1/3くらいが卵で埋まりました。

五目蒙古が完食できたことで自信をつけていた私ですが、このスープを一口啜って…。

盛大に咽ました。

ichitadon
なんやこれ、めっちゃ辛いやん…辛いやん…辛いやん…(エコー)

そうです。この味噌卵麺、ゆで卵が大量にあるので安心していましたが、今までの蒙古タンメンとは比べ物にならないくらい辛いのです…。

五目蒙古から辛さが+2されているだけあって、唐辛子の量がだいぶ増量されています。

ゆで卵をポーション代わりに辛さに耐えながら半分くらいまではなんとか食べられましたが、口の周りがヒリヒリして麻痺してきました。

でもなんだか不思議と旨い?というより気持ちいい?だんだんハイになってきます。

とめどなく流れ出る汗。顔面全体で開く毛穴たち。なんか異様な動きを見せる胃。

これ完食したら、体の胃から上がどうにかなっちゃうんじゃないかという危機感が募ります。

しかし、各器官がエマージェンシーコールを出しているにもかかわらず脳では「旨いからもっと行け!」という命令が出ているこの状況。

とても不思議な感覚です。

ichitadon
これ、食べるの止まったら、もう食べる気が起きないんちゃうの…

という焦りと気合で最後まで食べきり、一応の試練達成となりましたが、結構ピンチな状況でした。

次は北極ラーメン。これ以上の辛さが来たら本当にどうなってしまうのかという恐怖と、それを超えた先に何があるのかという期待が入り混じる、中本での出来事でした。

最終試練 北極ラーメン

ついに最終試練、恐怖と快感の入り混じる北極ラーメンにチャレンジです。

辛さ:9🔥🔥🔥🔥🔥 🔥🔥🔥🔥
価格:850円

ichitadon

ここまでくるとラーメン鉢のスープの際に唐辛子がみえるようになってくるんですね…。

卵麺にくらべるとスープの色も濃い色となっていて唐辛子の量が伺い知れます。

試しに蓮華でスープをすくってみると…どうでしょう。唐辛子が沈殿しているではありませんか。

そりゃ咽るわな。

卵麺で一度失敗したので、同じ過ちは犯しません。

この麺は素人は啜っちゃいかんのです。これはもうスープスパゲッティと思って食べるのです。

大量の汗が出るのも学習済み。

汗ふき用のハンドタオルを持参して今回は挑んでいたのでお店のティッシュを大量に消費することもありません。

こうして恐る恐る食べ進めてみるとあることに気づきました。

ichitadon
あれ…思ってたのより、これ辛くないね?

不思議とそう思いながら意外なほどアッサリ完食してしまいました。

「蒙古タンメン中本 北極ラーメン攻略の道」


制作・著作
━━━━━
Ⓝ○Ⓚ

とまあ、想像するに、味噌卵麺を食べたときの印象がかなり強かったせいで、辛さに対しての期待値が実際の辛さよりも上がっていたのでしょう。

そのギャップのせいで思っていたよりも辛くないと感じたのかもしれません。

ichitadon
そんなことあるかいな…?

と思いつつも、実際そう感じたので、一種の自己催眠のようなものなのかなとも思っております。

しかも、北極ラーメンは通常で1.5人前の麺が入っているそうなのですが、それを感じることなくさらっと…です。

これも唐辛子マジック!?

ichitadon
まあ、ただ慣れただけなのかもしれんけど

何はともあれ、かなりのダメージは受けつつも無事ラスボスは倒せ、やっと中本ファンのスタートラインに立つことができたのでした。めでたしめでたし。

北極ラーメン攻略後のおたのしみ

中本では辛いラーメンだけではなく普通のタンメンも提供しています。北極ラーメンを攻略した後は、そのほかのラーメンについても食べてみました。

その1 塩タンメンを楽しむ

まずは辛さ0の塩タンメン!

辛さ:0
価格:770円

辛味がなくてもふつうにおいしいバランスの良い塩タンメン。

蒙古タンメンのときよりも多めに入っている野菜はシャキシャキで歯ごたえが楽しい!

唐辛子がないとパンチが足りないのかなと思いましたが、そんなことはありません。

スープの味がしっかりしているからこその蒙古タンメン、北極ラーメンなのだと感じさせてくれるタンメンでした。

その2 味噌タンメンを楽しむ

お次は、すこし辛めの味噌タンメン!

辛さ:3🔥🔥🔥
価格:850円

蒙古タンメンのベースとなっているタンメンです。

辛さ3となっていますが、ほとんど辛味を感じません。

むしろ野菜がかなり入っているので全体としては甘味のほうが強く感じられます。

その3 北極やさいラーメンを辛さ抑えめで楽しむ

北極ラーメンは辛さを増すこともできますし、抑えめで頼むこともできます。

店員さんに北極ラーメンの食券を渡すときに「辛さを抑えめで」と伝えるとこのメニューを提供してもらえます。

辛さ:6くらい?🔥🔥🔥🔥🔥 🔥
価格:950円

辛さは正式には出ていないのですが、感覚的には6くらいだと思っています。

今回はまだ「北極やさい」を注文していなかったので、やさいで注文。

やはり1.5倍の麺は小食にはつらいところがあるので、麺を少な目にしてもらいました。

通常の北極と比べると、スープにゴマがはいっているおかげでだいぶマイルドになっています。

他のラーメンに例えるならば、タンタンメンに近い味わいでしょうか?

野菜もトッピングされていることもあり、辛さのダメージもあまり受けないので、とても食べやすいです。

卵麺の前に、これで辛さを慣らしていくのもアリかなと思いました。

真の北極ラーメンたち

蒙古タンメンが前座、北極ラーメンがスタートラインだとすると、ここからが真打ちです。

冷やし味噌ラーメン

辛さ:10🔥🔥🔥🔥🔥 🔥🔥🔥🔥🔥
価格:820円

こちらはラーメンではなく、つけ麺タイプです。

冷やしって言ってるんだからあんまり辛くないだろうと思ってしまいますが、本当は北極よりも辛いという…。

北極ラーメン辛さX倍

辛さ:??🔥🔥🔥🔥🔥 🔥🔥🔥🔥🔥
価格:850円

前述のとおり、北極ラーメンは辛さの調整を注文することができます。

北極ラーメンの場合は10倍まで変更可能だそうです。

ただ、10倍までやるとスープがほとんどなくなってしまい、混ぜそば状態になるんだとか…。

???
3倍くらいがちょうどいいんじゃないかな!

とのことですが、3倍でもやばいと思うんですよね…。

最後に

振り返ってみると、辛さに対しての耐久度がだいぶ中本で上がったなあと思いました。

でも、あまり無理をしないのが大事です。

自分に合った辛さやメニューを選べるところや、それを許容してくれるのが中本のいいところだと思います。

「中本チョットコワイナー」と思っても、あまり辛くないラーメンから初めてみてはどうでしょうか。

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